SARDIS

La Iglesia de los Zombies

Por Ray C. Stedman (1989)

Hace algunos años yo estaba en la ciudad de Adelaida en Australia, y encontré que estaba programado para predicar en una iglesia determinada el domingo por la noche. Yo nunca había estado allí antes, y no tenía idea de lo que el servicio sería, pero puedo decir que fue tan terrible que nunca he olvidado. Se trataba de un edificio de la iglesia antigua, con una torrecilla hacia el cielo y un gran órgano de tubos en el auditorio. A pesar de que tenía capacidad para unas 800 personas sólo había alrededor de 35 presentes. La mayoría de ellos debe haber sido más de 60 o 70. 

Habían contratado a un organista para tocar con ellos, que era visiblemente gay, y cuando terminó, recogió su música y se fue. El coro formado por siete señoras de edad, todos ellas en los sus años 80 parecía que, liderados por una alegre viejecita que se esforzaba por llevar a todos a cantar, pero sin mucho éxito.Mientras esperaba mi tiempo a predicar era consciente de la vida de la ciudad en el exterior, con personas totalmente inconscientes y sin tocar por esta iglesia. Cada vez que leo de la iglesia de Sardis, creo que de esa congregación en Australia.

Sardis fue una de las ciudades más grandes del mundo. Había sido la capital del antiguo reino de Lidia, y en el siglo sexto antes de Cristo fue gobernado por un rey fabulosamente rico, Creso, cuyo nombre se convirtió en un sinónimo de la riqueza incontable. Cuando yo era joven, recuerdo haber escuchado a los ricos que se describen como “tan rico como Creso”. (No se oye aquel proverbio mucho más, ahora es “tan rico como Merv Griffin!”) Sardis había sido construida sobre un espolón de montaña cerca de 1500 metros sobre el suelo del valle. Se consideraba como prácticamente inexpugnable al asalto militar.

Ejércitos en varias ocasiones habían tratado de derrocarlo, pero no pudieron hacerlo. Pero dos veces en su historia había caído al asalto extranjero, una vez por los persas, y una vez por los griegos, y ambas victorias fueron logradas por el sigilo. Sardis estaba tan seguro de que no se podían superar sus murallas que no las vigiló adecuadamente. En la oscuridad de la noche un grupo de valientes soldados subieron por los lados de la quebrada y se introdujeron por una puerta sin vigilancia, y tomaron a la ciudad. Por lo tanto, Sardis era una ciudad caracterizada por un espíritu complaciente. La iglesia en esta ciudad es la menos atractiva de las siete iglesias a las que estas cartas están escritas. Nuestro Señor no encuentra nada que destacar sobre ella. Esta es su evaluación de la misma, dada a nosotros en el primer versículo del capítulo 3:

“Escribe al ángel de la iglesia en Sardis:

“Estas son las palabras de aquel que tiene los siete espíritus de Dios y las siete estrellas.
Yo conozco tus obras, que tienen una reputación de estar vivo, pero estás muerto. ” (Apocalipsis 3:1 NVI)

La forma en que el Señor se presenta a cada una de estas iglesias es una idea de lo que la iglesia necesita. Aquí se llama a sí mismo “el que tiene los siete espíritus de Dios y las siete estrellas”. Estos símbolos fueron identificados por nosotros en el primer capítulo de la Revelación. Los “siete espíritus” son un símbolo del Espíritu Santo en su plenitud. Lo que esta iglesia en Sardis necesitaba con desesperación era el Espíritu – la vida por el Espíritu.Tenían también que recordar que Jesús es el Señor de su Iglesia. No se deja a los miembros para ejecutar la iglesia, para establecer su forma de gobierno o para determinar la naturaleza de su ministerio, esto es la prerrogativa del Señor en medio de ellos. Eran verdades que habían abandonado u olvidado en Sardis.

Al igual que en todas estas cartas, la vida de la Iglesia se revela en sus obras. Nuestro Señor dice, como lo hace en la mayoría de las cartas, “Yo conozco tus obras; Yo conozco tus obras.” En Sardis, estas obras se usaron para impresionar a la gente. Le dieron un nombre a esta iglesia para vivir. Tenían una buena reputación, pero en realidad era una iglesia muerta. Los miembros de la misma en su mayoría ni siquiera eran creyentes. No estaban espiritualmente vivos. Eran lo que llamaríamos “cristianos nominales”. nominal viene de la palabra “nombre” – alguien que tiene un nombre para algo. Nuestro Señor ha declarado: “Ustedes tienen un nombre para vivir, pero no están vivos. Ustedes están muertos!” Esto indica una iglesia formada por personas que exteriormente profesaban a Cristo – probablemente muchos de ellos pensaban de sí mismos como creyentes -, pero que en realidad no tenían una vida espiritual. Ellos eran cristianos sólo de nombre. Un poeta contemporáneo ha descrito a las iglesias de este tipo con estas palabras:

Externamente espléndida como antiguamente,
interiormente sin vida, muerto y frío.
Su fuerza y fuego todo lo pasado y se ha ido,
igual que la luna muerta, que sigue brillando.

Por desgracia, hoy hay miles de iglesias como ésta en todo el mundo. Es lo que da a los no cristianos, una impresión negativa de la fe cristiana. Ven lo que profesan, escuchan palabras maravillosas, pero no hay vida en ellas. Nada les respalda. Estas iglesias están formadas en gran parte de lo que alguien ha descrito como

“Tranquilo y apacible pueblo,
en la reunión de modales y suaves maneras,
tratando de ser más afable. “

Hollywood nos ha dado un nombre para la gente como que: se les llama “zombies” – cadáveres que están vivos, que caminan como si estuvieran vivos, pero que están realmente muertos. Al leer esta carta, estamos viendo la Primera Iglesia de Zombies de Sardis! Esa palabra se ha actualizado un poco recientemente. Me encontré con una cita de nuestro amigo Calvin Miller, de Omaha, Nebraska. Algunos de ustedes conocen su poema “El Cantante”. Él dice:

Muchos cristianos son realmente Cristaholicos y no discípulos. Los discípulos son portadores, que buscan a Cristo. Los Cristaholicos buscan la felicidad. Los discípulos se atreven a disciplinarse, y las exigencias que se hacen a sí mismos los dejan disfrutar de la felicidad de su crecimiento.Los Cristaholicos son escapistas que buscan un acceso directo al Nirvana. Al igual que los drogadictos, que están tratando de “bombardear” su mundo deprimente.

La iglesia de Sardis, dice nuestro Señor, es una iglesia que tiene reputación de estar viva, pero está realmente muerta. Se trata de una iglesia de cristaholicos! Pero hubo un tiempo, al parecer, cuando la iglesia estuvo viva, cuando estuvo llena de personas que conocieron al Señor. Debido a que lo conocieron, sirvieron a los desamparados y necesitados de la ciudad. Esa es la forma en que ganó una reputación. Parecían ser un pueblo comprometido con las buenas obras, pero ahora no hay vida allí. Recuerde que Pablo nos advierte de que la condición en su gran capítulo 13 de Corintios. Él dice: “Si yo hablase en lenguas, tuviese el don de profecía, y entendiese todos los misterios y conocimientos, y tuviese una fe que logra trasladar montañas, pero no tuviera amor, sería como bronce que resuena o címbalo que retiñe” (1 13:1-2 Corintios NVI). Aquí estaba una iglesia que una vez tuvo grandes ministerios, pero se ha distanciado de ellos. Y alguna vez tuvo mucho impacto en la ciudad de Sardis, pero ahora no pasa nada.

El Dr. William Barclay ha dicho: “Una iglesia está en peligro de muerte cuando empieza a adorar a su propio pasado, cuando se está más preocupado por las formas que por la vida, cuando se ama a los sistemas más de lo que se ama a Jesús, cuando se está más preocupada por lo material de lo que lo está por las cosas espirituales “. Esta iglesia en Sardis era tan carente de vida que en realidad ya no tenía luchas consigo misma. Note la diferencia entre ella y las otras iglesias. No hay judíos que acusen a esta iglesia a pesar de que había una gran colonia de Judios en la ciudad de Sardis. Hicieron caso omiso de la iglesia, o tal vez ni siquiera sabía de su existencia. No hubo falsos apóstoles aquí. No hubo nicolaitas dominantes, que tenían que estar en guardia. No hubo mujeres seductoras, como en Tiatira. No había nada! Una ubicación – eso era el ministerio de la iglesia de Sardis!

¿Qué necesita una iglesia muerta? Nuestro Señor no pierde el tiempo en decirles. Es interesante, ¿no es así?, que todavía posee esta iglesia Él no dice: “No tengo nada que ver contigo.” Él les da una forma de recuperación, y todavía se revela como el Señor de la iglesia. Al mirar estos pasos para la recuperación, aprenderemos a identificar la condición de muerte en una iglesia. La primera cosa que necesita una iglesia muerta es despertar. Jesús dice:

“Despiértate y reanima lo que todavía no ha muerto, pues tus obras me parecen muy mediocres a la luz de Dios. Recuerda lo que recibiste y oíste; ponlo en práctica y arrepiéntete. Porque si no te mantienes despierto vendré como un ladrón, sin que sepas a qué hora te sorprenderé.

” (Apocalipsis 3:2-3 NBL)

La primera necesidad de una iglesia que se está muriendo o muertos es despertar a su condición. Estas palabras en griego son mandamientos en staccato, palabras duras, como una bofetada en la cara, diseñada para estimular, despertar. En la carta a los Efesios, Pablo dice:

  “Despierta, tú que duermes, levántate de entre los muertos y la luz de Cristo brillará sobre ti.”

“(Efesios 5:14 NBL).

Esta fue la necesidad de la iglesia de Sardis. ¡Despierta! Enfrenta tu fracaso con honestidad! Siente el aburrimiento de sus servicios! Tu vida huele a muerte! Pregúntate: “¿Qué ha ido mal? ¿Por qué nuestros servicios se  han convertido en algo monótono, tan aburridos, tan poco atractivo? ¿Por qué la gente no quiere venir?” Una iglesia en este estado tiene que hacerse algunas preguntas muy serias, sobrias y honestas. “¡Despierta!” , dice Jesús.

En segundo lugar, “Fortalecer lo que queda.” ¿Qué era eso? Jesús ya les ha dicho lo que hay de valor en la iglesia. “Yo conozco tus obras”, dice. Eran las buenas obras, en cierto modo, pero estaban incompletas. “Fortalecer lo que queda y está a punto de morir, porque no he hallado tus obras perfectas delante de mi Dios.” Sus obras eran incompletas, sin terminar. Las acciones estaban en lo cierto, pero los motivos eran equivocados. Ellos no estaban obrando por la razón correcta. Al leer esto se puede ver que aquí hay una iglesia que está ocupada haciendo cosas buenas, pero para impresionar a la gente. Ellos estaban tratando de mostrar y mejorar la reputación que tenían. Ellos estaban preocupados acerca de si el resto de la gente los observaba, y sabían lo que estaban haciendo. Pero Jesús dice que incluso esas buenas obras estaban a punto de morir. “Fortalézcanlo”, dice. ¿Cómo? ¡Al tener los motivos correctos!

A lo largo de las Escrituras se nos dice que Dios juzga, no las cosas que hacemos, sino la razón por la cual la lo hacemos. Lee nuestros corazones. Está juzgando si nuestro trabajo se hace por amor a él y gratitud por lo que ha hecho por nosotros, y sin importarle si la gente lo ve o no, si somos elogiados por ellos o no. Se hace porque queremos agradar a Dios. Lo que necesitaba esta iglesia era captar de nuevo el significado de las palabras, “por amor al Señor”, y, “como para él.”

La semana pasada leí en la revista Time una entrevista con la Madre Teresa, que está haciendo un maravilloso trabajo en la ciudad de Calcuta, India. Entre otras cosas, dijo que eran estas palabras: “Tratamos de orar a través de nuestro trabajo al hacerlo con Jesús, por Jesús, para Jesús. Eso nos ayuda a poner todo nuestro corazón y alma en ella. Los moribundos, los lisiados, los enfermos mentales, los no deseados, los no amados, son Jesús disfrazado. “¡Qué maravilloso espíritu! Eso es lo que esta iglesia en Sardis que tan desesperadamente necesita.

En tercer lugar, es necesario recordar lo que han oído; someterse a ella, y arrepentirse. En este punto particular, la Nueva Versión Internacional, de la que estoy leyendo, no es exacta.Dice: “Acuérdate, pues, lo que has recibido,” pero, en griego no es lo es cómo – “. como lo has recibido” Lo que oyeron, por supuesto, era el evangelio. Habían oído el mensaje de Jesús: su crucifixión en nombre de los pecadores, de su resurrección, de su disponibilidad para los seres humanos por el Espíritu para fortalecer y difundir a su vida de justicia y la posición. Ellos habían oído todo eso, pero lo importante era, ¿cómo ha llegado a ti? “Recuerda cómo has recibido y oído esto.” A lo que él se refiere es al ministerio del Espíritu. Recuerde, él es el que tiene los siete espíritus. Cuando estas personas escucharon por primera vez el evangelio, lo habían escuchado a través del Espíritu. La Palabra vino a ellos por el poder del Espíritu.

Hace muchos años yo estaba en Chicago, y un domingo por la mañana entré en el gran Methodist Temple in the Loop. Como yo estaba esperando que el servicio se iniciara, leí en la parte de atrás del himnario la declaración doctrinal de la iglesia, una declaración que se originó en gran medida con John Wesley. Salió de los días de la gran avivamiento evangélico en Gran Bretaña cuando los hermanos Wesley y George Whitfield predicaron a cientos de miles de personas en los campos y las calles a través de las islas británicas. El evangelio fue el mismo evangelio de la iglesia siempre ha predicado, pero en esos días llegó con un poder inusual por el Espíritu. El credo de la iglesia de Chicago seguía siendo igual, pero el espíritu del culto que contemplé fue frío y formal. Había poco de la vida en ella. Esa iglesia puede haberse recuperado ahora, eso espero, pero entonces tenía un nombre de vida, pero en ese entonces estaba muerta espiritualmente.

¿Cómo se puede echar mano del Espíritu? ¿Cómo se puede llevar la vida del Espíritu a una iglesia que tiene el evangelio? La Escritura sólo sugiere una forma. Es muy simple. En su forma más breve es: “Convertíos y creed”. ¡Arrepentíos! Mírate a ti mismo y ve tus actitudes equivocadas, tu perspectiva equivocada, tu auto-evaluación como inaceptable ante Dios. Entonces cree! Sumérgete en la gracia de Jesús. Recibe de él la palabra de gracia. Permite que eso eche raíces en su corazón. Él te impartirá la vida del Espíritu de Dios. Eso es lo que los miembros de esta iglesia necesitan – a arrepentirse y creer.

Mientras estaba sentado, leyendo esa declaración doctrinal, en Chicago me regocije por el hecho de que la denominación metodista se hubiese aferrado al credo formulado por John Wesley, pero mi corazón se entristeció al comenzar el servicio. Yo me fui, no animado y estimulado, sino entristecido por lo que vi. El verdadero arrepentimiento trae consigo la conversión y permite al Espíritu Santo impartir la vida de Cristo. Es por eso que nuestro Señor le dice a Sardis: “Recuerda como lo has recibido y oído, y obedece y arrepiéntete.” Ese es el punto de un nuevo comienzo.

La cuarta cosa que necesitaban era recuperar la esperanza de la venida del Señor. “Si no se despiertan”, dice Jesús, “vendré como un ladrón, y no sabrás a qué hora vendré a ti”. Ya hemos visto descrita en el primer capítulo y en varias de las cartas la esperanza en la venida del Señor. Es la gran esperanza hacia la que ha venido dirigiendo la iglesia desde sus inicios. Pero aquí hay una iglesia que ha perdido su esperanza por la venida de su Señor. El aspecto de la venida de nuestro Señor que necesitaban no era el de su aparición visible en gloria para establecer su reino, cuando todo ojo le verá, como se describe en el primer capítulo, sino más bien ese aspecto de su segunda venida que describió nuestro Señor en su gran discurso de los Olivos, en Mateo 24:43. Allí se dice que vendrá de repente, sin previo aviso, como un ladrón viene a robar el tesoro de una casa.

Algunos amigos míos estaban una vez durmiendo en su casa, en el piso de arriba y cuando bajaron en la mañana se encontraron con que su casa había sido saqueada y sus objetos de plata, su tesoro, se había ido. Ellos no oyeron nada, porque un ladrón no anuncia su venida. Él viene en silencio y toma lo que quiere y luego desaparece de nuevo. Esa es la forma en que la parusía , la venida del Señor, va a comenzar. Él tomará su iglesia de repente, de todo el mundo. Se va a desaparecer de la vista del mundo. Pablo lo describe en palabras maravillosamente emocionantes en Primera de Corintios 15, el capítulo de la resurrección grande. Allí dice, “Por eso les enseño algo misterioso: aunque no todos muramos, todos tendremos que ser transformados cuando suene la última trompeta. Será cosa de un instante, de un abrir y cerrar de ojos. Al toque de la trompeta los muertos resucitarán como seres inmortales, y nosotros también seremos transformados.” (1 Corintios 15:51-52 ). Él sostiene esto como la esperanza especial de la iglesia. La iglesia es el tesoro no reconocido del mundo, pero el Señor vendrá como un ladrón y lo tomará para sí. Esa es su descripción de lo que llamamos, en la teología, “el rapto” de la iglesia (la partida o salida de la iglesia es quizás un término más adecuado).

Cuando el Señor venga así como ladrón, si una iglesia se compone de miembros que no son creyentes, que tienen un nombre, pero que no tienen vida espiritual, se quedará atrás. Por lo tanto, nuestro Señor advierte aquí. “Si no se despiertan vendré sobre ti como ladrón, y no sabrás a qué hora vendré a ti.” Como hemos dicho, hay muchas iglesias como esta hoy en todo el mundo. He estado en muchas de ellas en diferentes países, y muchas también aquí en los Estados Unidos. Es triste verlas sin vida y sin brillo, cuando podrían ser tan vivas y vitales.

Hay un período de la historia de la iglesia que se caracteríza principalmente por las condiciones de Sardis. Se extiende desde la última mitad del siglo 16, inmediatamente después de la Reforma, hasta mediados del siglo 18, al principio del avivamiento evangélico. La Reforma, por supuesto, era un momento en que la iglesia salió de la muerte en vida. Cuando Lutero descubrió la gran verdad de la justificación solo por la fe y comenzó a predicar por toda Alemania, la buena noticia se extendió como un reguero de pólvora por todas las naciones del norte de Europa. La gente se dio cuenta de nuevo de la grandeza, la libertad del evangelio. Toda Europa estaba en llamas con la libertad. Al contemplar su televisión hoy y ver las ciudades de Europa del Este llenos de excitación, vueltas a la población, atrapada con la emoción de ser libres de las condiciones de la esclavitud y la depresión, pueden imaginar lo que debe haber sucedido en Europa durante la los primeros días del siglo 16. No ha habido tanta emoción sobre la caída de un muro (Berlín) desde Josué derribó las paredes de Jericho. Así  también en la época de Lutero, con la propagación del evangelio como reguero de pólvora por toda la región donde los crueles muros de la esclavitud espiritual cayeron ante el poder de la palabra de Dios. Los reformadores predicaron de nuevo la verdad acerca de Jesús. Ellos predicaron en el poder del Espíritu. Martín Lutero en Alemania, el Conde Zwinglio en Suiza, Calvino en Ginebra, John Knox en Escocia – todos ellos predicaron la justificación por la fe, que Cristo era el único y suficiente Salvador de los hombres y que tenían que creer y recibir de forma individual. Esta buena noticia se extendió rápidamente, pero sólo duró un tiempo relativamente corto.

Cualquiera que esté familiarizado con la historia de la Iglesia debe preguntarse por la forma en que los grandes incendios de la Reforma comenzaron a enfriarse tan rápidamente después de que los reformadores se fueron. Hubo un error fatal. Las iglesias comenzaron a fallar, incluso mientras los reformadores estaban aún con vida, porque descuidaron importantes aspectos de la teología y se centraron en el camino de la salvación. Así, estos hombres llegaron a cometer un error grande y grave. Ellos comenzaron a vincular la supervisión y el liderazgo de la iglesia con el gobierno del país en el que vivían! Lutero lo hizo cuando vio a los príncipes alemanes para solicitar protección contra el poder de Roma. Zwinglio lo hizo en Suiza porque se asoció con el gobierno del país y trajo las iglesias bajo su supervisión a un lazo directo con el Estado. Calvino lo hizo en Ginebra, cuando trató de convertir la ciudad en una teocracia. También lo hizo Knox en Escocia. El sistema de las iglesias del Estado fue adoptado. Esta práctica resultó ser un error muy peligroso y destructivo que acabó vaciando el evangelio de su contenido espiritual. Ya no había vida en las grandes palabras. El credo era el correcto – y estas creencias siguen siendo hasta hoy -, pero en la mayoría de los lugares donde esto ocurrió la vitalidad de las iglesias ha desaparecido.

En 1965, viajé con un grupo de empresarios de esta zona por todo el norte de Alemania, Dinamarca, Holanda, Inglaterra y Escocia. Tuvimos la oportunidad de reunirnos con los líderes laicos de las iglesias estatales de estos países. Invariablemente, nos contaron cómo era la vida de iglesia era poco atractiva para ellos. Muchos de ellos asistían con regularidad, pero no disfrutaban de esto. Sólo la lealtad a un sistema los mantenía involucrados. La razón de esta muerte fue que los pastores de las iglesias del estado fueron comisionados por el Estado para actuar como funcionarios públicos.Tenían que hacer todo los bautismos, matrimonios y entierros de todos los habitantes de la parroquia (un área geográfica que se les asignó, a menudo compuesta de decenas de miles de personas). Eso significaba que no tenían tiempo suficiente para estudiar y predicar la Palabra. El resultado fue que las iglesias se vieron privadas muy rápidamente de la escucha de la Palabra y del poder del Espíritu. La vida fue marchitándose en medio de ellos.

En Copenhague, un pastor me dijo, con lágrimas en los ojos: “¡Oh, me gustaría poder predicar la Palabra como lo hacen en los Estados Unidos, pero no tengo tiempo. Tengo que casar a todo el mundo. Tengo que bautizar a todos los bebés que nacen y enterrar a todos los que mueren en la parroquia, y yo simplemente no tengo tiempo para estudiar. ” (A menudo se describen como recibe, une, y envía todos!). Tenía ganas de estudiar, pero no fue capaz de transmitir la verdad de la Palabra a su congregación a causa de la vinculación con el estado. Esta es todavía una gran verdad en la Europa de hoy. Iglesias hay casi totalmente vacías. Puede haber unos pocos creyentes entre los presentes, pero la menbresía de la iglesia se compone de personas que tienen un nombre, pero que están espiritualmente muertos. Ahora bien hay una promesa que es dada a las personas que son fieles al Señor, incluso en iglesias muertas, en los versículos 4-6. Nuestro Señor dice:

“Pero tienes unas pocas personas en Sardis que no han manchado sus ropas. Ellos andarán conmigo en vestiduras blancas, porque son dignas. El que salga vencedor, como ellos, se vestirá de blanco. Nunca borraré su nombre del libro de la vida, y confesaré su nombre delante de mi Padre y sus ángeles. El que tiene oído, oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. ” (Apocalipsis 3:4-6 NVI)

Las vestiduras blancas son siempre en la Escritura en un símbolo de la redención. En el séptimo capítulo de este libro se lee de una gran multitud de personas que han salido de la gran tribulación y que “han lavado sus vestiduras y las han blanqueado en la sangre del Cordero” (Apocalipsis 7:14). Claramente, las vestiduras blancas son un signo de ser redimido, siendo salvado por la gracia de Dios. Recuerde que gran palabra de Isaías en su capítulo de apertura. El versículo 18 dice:

  “Vamos, razonemos juntos”,
dice el Señor,
“si vuestros pecados fueren como la grana,
serán blancos como la nieve;
si fueren rojos como el carmesí,
vendrán a ser como blanca lana. ” (Isaías 1:18 RV)

Eso es lo que la sangre del Cordero puede hacer. De estas personas se dice que son “dignas”, no porque ellos han vivido una buena vida moral, muchos de ellos muy probablemente no lo habían hecho-, sino porque habían lavado sus pecados en la sangre del Cordero. Eran dignos porque Dios les había impartido la justicia de Cristo. Ese es el regalo que da a todos los que vienen por la fe a él. Usted no necesita más intentar merecer con su actitud o trabajo, tener una buena relación con Dios. Usted no puede hacerlo, pero le está dado por creer en su Palabra y recibir su perdón. Estos son, pues, son los vencedores que se mencionan en el versículo 5. El Señor les promete tres cosas concretas:

En primer lugar, van a ser “vestido de blanco”, es decir, se les dará su propia justicia. Muchos de los himnos reflejan esta gran verdad:

Jesús, tu sangre y la justicia
son mi belleza, mi gloriosa vestidura;
en medio del mundo en llamas, en éstos vestidos,
con gozo levantaré mi cabeza.

En segundo lugar, promete: “Yo nunca borraré su nombre del libro de la vida.” Esa promesa ha preocupado a muchas personas porque han pensado “eso quiere decir que algunos pueden ser borrados del libro de la vida. Si recibí la justicia de Cristo ¿quiere decir esto que puedo perderla de nuevo? Si no vivo como debiera, o caminar justo delante del Señor, ¿puedo perder de nuevo? ” Pero note la forma en que el Señor dice. Él no dice nada sobre el nombre de alguien que se borró. Sus palabras son simplemente asegurar que aquellos que confían en él jamás será borrado. Creo que él está tratando acerca de los temores de los redimidos. Muchos cristianos están preocupados por la idea de que tal vez puedan perder su salvación. A veces, cuando nos hemos portado mal, cuando hemos hecho cosas que se avergüenza, nos preguntamos: “¿Qué me ha sucedido? ¿Soy ya no es un cristiano? ¿He perdido mi salvación?”

Cuando yo era un joven pastor Recuerdo que me llamó un día por un amado y anciano pastor presbiteriano, el Dr. Francis Russell, uno de los hombres que sirvieron en PBC en aquellos primeros días. Él vivió aquí en la ciudad, y en su década de los 90, este viejo santo llamó y me pidió que viniera a verlo. Me pareció que él estaba profundamente preocupado por el hecho de que a medida que se acercaba al final de su vida se preguntó si él era realmente un cristiano después de todo. La gente a menudo perturbada por tales pensamientos. Nuestro Señor lo sabe, y él está aquí como tranquilizador. “No, usted no tiene por qué ser molestado. Si usted es realmente un creyente, si usted ha venido a Cristo, si han nacido de nuevo, y tengo mi vida en ti, y no borraré su nombre del libro de la vida. ” Esa palabra nunca , es el más fuerte negativa en la lengua griega. Debe ser traducido como “Yo nunca, nunca, bajo ninguna circunstancia, borraré su nombre del libro de la vida.” ¿Qué seguridad tan maravillosa!

“Al contrario”, dice Jesús (y esto es lo tercero), “Yo le confesaré delante de mi Padre y los ángeles en el cielo.” Cuando lleguemos a la gloria nuestras vidas será visible para todo el mundo. Entonces nada será oculto. Jesús nos dice: “Lo que has hecho en secreto, se proclamará desde las azoteas de las casas,” (Mateo 12:13 RV). Todo está muy abierto.Ningún aspecto de la vida puede ser escondido. Sabiendo eso, muchos de nosotros somos un poco de miedo a aparecer en la gloria. Sabemos verdades sobre nosotros mismos que no queremos que se conocen. Pero Jesús dice: “Cuando os encontréis con toda vuestra vida desvelada para todo el mundo para ver, voy a mirar y decir, ‘Eres mía’.Reconoceré su nombre ante el Padre y todos sus ángeles Este pecador, esta persona deshonrada, este personaje indigno -. Quiero saber el universo – es mío! ” Eso es lo que prometió hacer en el capítulo 10 de Mateo.

Así que la palabra final, como siempre en estas cartas, es el que tiene oídos para oír.”Escucha”, dice, “a cada letra.” Toda la Escritura es provechosa para alguien que tiene la vida de Cristo en su interior. Al acercarnos a este servicio a su fin, puede ser que hay algunas personas aquí que nunca han vuelto a la vida en Cristo: asistencia a la iglesia es excelente, pero nunca va a salvar. Miembros de la Iglesia tiene un valor, pero nunca va a salvar. Usted será salvo cuando usted se arrepiente de su auto-dependencia, la esperanza de que te puede pasar en su propio carácter, y la creencia de que Jesús lo ha resuelto para usted por el sacrificio de sí mismo, que lo reciben como Señor y Salvador. Es entonces cuando la vida del Espíritu se imparte – y eso es lo que la iglesia de Sardis.

Oración

Gracias, Padre, por los resonantes palabras de la seguridad de que tenemos la seguridad de nuestro Señor Jesucristo, que nos sostiene con su mano poderosa, y nunca se pierda, mas tenga vida eterna como lo ha prometido. En nombre de Jesús. Amén.

Título: La Iglesia de los Zombies Autor: Ray C. Stedman
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Publicado el 4 agosto, 2012 en Ray C. Stedman y etiquetado en , , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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